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Cometa Diablo, el increíble suceso astronómico visible en México hasta el 30 de abril

En 2024, además del eclipse solar del pasado 8 de abril, se observará otro fenómeno astronómico de relevancia: la aproximación del Cometa Diablo a la Tierra.

Para ver al cometa Diablo esta cometa, cuyo nombre oficial es 12P/Pons-Brooks, conocerlo a fondo y hacer aclaraciones sobre algunos mitos en torno a él, la UNAM Gaceta Global entrevistó al Dr. René A. Ortega Minakata, del Instituto de Radioastronomía y Astrofísica de la Universidad Nacional Autonoma de México.

De acuerdo con el doctor Ortega Minakata, este cometa recibe el nombre de sus descubridores: el astrónomo francés Jean-Louis Pons, quien fue el primero en observarlo, el 20 de julio de 1812, y su colega estadounidense William Robert Brooks, quien lo “redescubrió” el 1 de septiembre de 1883.

Aunque estos dos registros son los oficiales, se tienen otros que mencionan avistamientos en los años 1385 y 1457.

El 12P/Pons-Brooks es un cometa periódico tipo Halley, ya que regresa cada menos de 200 años a nuestro sistema solar interior.

De acuerdo con los estudios astronómicos, su periodo orbital es de 71.2 años y su núcleo tiene alrededor de 35 kilómetros de diámetro, similar al tamaño de la zona urbana de Guadalajara, Jalisco.

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Cómo es el cometa Diablo

El núcleo de este cometa está compuesto por roca, polvo y hielos, incluyendo hielo de agua. Su núcleo está rodeado por una nube difusa de gas llamada coma, que se produce cuando los hielos pasan directamente a gas conforme el cometa se acerca al Sol.

“Recibió su apodo, cometa Diablo, después de que en una de sus eyecciones se le formaron como dos cuernitos. Cuando la comunidad científica se dio cuenta de ese hecho, comenzó a bromear con eso y relacionarlo con el diablo. Casualmente, su eyección ocurrió en octubre, en fechas cercanas a Halloween, y por tanto a mucho les pareció bueno dejarle ese pseudónimo”, explicó el especialista del IRyA.

Asimismo, algunos aficionados a la astronomía decidieron llamarlo “Halcón Milenario”, por su parecido a la nave de Han Solo y Chewbacca en la película Star Wars.

Ortega Minakata indicó que la fecha ideal para verlo es el 21 de abril (un día antes de que esta nota fue hecha), ya que ese día tuvo su máximo acercamiento al Sol.

Sin embargo, el cometa será visible las semanas posteriores a esa fecha; es decir, podremos observar este evento astronómico hasta el 14 y el 30 de abril.

A pesar de que en ese lapso será más fácil verlo, el investigador universitario explicó que el fenómeno ya se puede observar al atardecer, aunque es necesario el uso de binoculares, los cuales deben enfocarse hacia el oeste y cerca del horizonte.

Para disfrutar de este evento, Ortega Minakata sugirió irse a zonas donde no haya tanta contaminación lumínica, puesto que los “cometas son particularmente difíciles de encontrar, porque el brillo por el que nosotros decimos que son visibles no está concentrado en un puntito, sino que es extendido”.

Asimismo, reiteró que será necesario el uso de binoculares para observarlo.

El comenta Diablo no representa un peligro

La cultura popular nos ha hecho creer que los cometas son cuerpos celestes peligrosos que podrían generar una extinción masiva en la Tierra.

No obstante, el especialista del IRyA aprovechó este espacio para dejar en claro que el cometa Diablo no representará peligro alguno para la Tierra, ya que su órbita está muy lejana a la de nuestro planeta.

Finalmente, la próxima vez que el cometa Diablo nos visite no será sino hasta 2095; por tanto, si quieres observar este fenómeno astronómico, no dejes pasar la oportunidad este año.

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Cómo ver el paso del cometa

Hay dos formas para poder apreciar este fenómenos astronómico:

A simple vista. Encuentra un espacoo por poca iluminación lumínica, como pareas rurales, poco después del anochecer. Puedes ir al bosque o reserva natural para acampar o algunas cabañas en renta.

Bonoculares y telescopio. Si quieres verlo más nítido, es necesario alguno de estos dispositivos. Investiga ubicación exacta para que puedas localizarlo. Usa apps especializadas.

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